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Un Pontoisien méconnu, le Général
Victoire Emmanuel Leclerc 1772-1802

Portrait du général Vitoire Emmanuel Leclerc.
Portrait du général Victoire Emmanuel Leclerc.
François-Joseph Kinson (1770 – 1839)
Musée national de Malmaison.
Portrait du général Vitoire Emmanuel Leclerc.
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Ayant pris une part active aux victoires d'Arcole et de Rivoli il fut nommé général de brigade en mai 1797. Il épousa quelques jours plus tard, près de Milan, la sœur de Napoléon, Pauline Bonaparte.

L'alliance et la valeur, tout désignait Leclerc pour une carrière glorieuse. Bonaparte, alors Premier Consul, lui donna mission de pacifier l'île de Saint-Domingue, dont les esclaves noirs s'étaient révoltés.

Il s'ensuivit, sous un climat atroce, une guerre d'embûches et de représailles au bout de laquelle Leclerc, qui avait tenté de désarmer les insurgés et fait arrêter leur chef Toussaint Louverture, dût faire face à une terrible épidémie de fièvre jaune qui décima son armée en quelques mois.

Epuisé, accablé de chagrin, il succomba à son tour le 11 brumaire an xi (2 novembre 1802). Commentant cettte mort Bonaparte aurait dit : «J'ai perdu mon bras droit  ! ».

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