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L’exploit du Soiséen Charles Godefroy (1888-1958)

L'avion de Ch. Godefroy passant sous l'Arc de Triomphe.
L'avion de Ch. Godefroy passant sous l'Arc de Triomphe
Jacques Mortane
© Musée de l'air et de l'espace, Le Bourget
L'avion de Ch. Godefroy passant sous l'Arc de Triomphe.
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Après l’armistice du 11 novembre 1918, pour marquer le souvenir de la guerre de 1914-1918, le commandement militaire décide d'organiser un grand défilé le 14 juillet 1919. Les aviateurs devront, comme toutes les autres unités militaires, défiler à pied sur les Champs-Elysées. La décision n’est pas acceptée par ceux qui, dans les airs, ont rendu tant de services et qui ont déploré tant de morts dans leurs rangs durant le conflit. Certains se réunissent au Fouquet's sur les Champs-Elysées, et désignent l’as des as, Jean Navarre, pour effectuer un passage sous l’Arc de Triomphe le 14 juillet. Mais celui-ci se tue dans un accident aérien le 10 juillet 1919.

Charles Godefroy.
Charles Godefroy (1888-1958)
Agence de presse Meurisse
Charles Godefroy.
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Charles Godefroy, peiné par la disparition de son ami Navarre et outré par l’attitude du commandement envers l’aviation, décide de relever le défi. Il prend contact avec un mécanicien du camp d’aviation militaire de Villacoublay pour voler sur un avion militaire qu’il connaît bien pour y avoir formé des élèves pilotes. Il avise alors son ami écrivain Jacques Mortane de l’heure de son passage, permettant à celui-ci de fournir un article de presse aux différents journalistes de l’époque qui relaieront l’évènement chacun à leur manière. Évènement qui sera filmé par plusieurs caméramen de la société Pathé.

rue Charles Godefroy, à Soisy s/s Montmorency.
rue Charles Godefroy, à Soisy s/s Montmorency
Photo Pierre Texier
rue Charles Godefroy, à Soisy s/s Montmorency.
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Le jour choisi pour l’exploit fut le 7 août 1919 entre 7 et 8 heures du matin.

Daniel Flahaut
Président des sous-officiers de réserve de l'armée de l'air,
Président de l'association Honneur et Valeurs,
Fondateur de l'Association Anciens Aérodromes.

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