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Mathieu II, Héros de Bouvines (1214) entre légende et réalité

Vitrail de Bouvines.
Vitrail de Bouvines
Photo Martin Hervoet
Source : Collégiale de Montmorency
Vitrail de Bouvines.
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Mathieu ii (1174-1230), un des grands personnages de la saga des Montmorency, s’illustra le dimanche 27 juillet 1214 à la bataille de Bouvines (bourgade située actuellement dans le département du Nord), sous le commandement de Philippe-Auguste.

Cette date fut considérée par le médiéviste George Duby, s’appuyant sur des témoins oculaires, comme l’une des «Trente Journées qui ont fait la France» dans son ouvrage de 1973. Mais une critique approfondie a montré qu’au cours des siècles, les versions de la bataille se sont modifiées. Et l’on a des surprises ! La légende de l’ajout des 12 alérions sur le blason des Montmorency est-elle crédible ?

Où, pour un Montmorencéen, le sentiment national qu’illustre, à tort ou à raison, cette bataille n’apparaît mieux que sur le grand vitrail ornant la façade ouest de notre Collégiale ?

À la fin du xixe siècle, pressenti par l’architecte de la Collégiale, Lucien Magne, le peintre cartonnier Eugène Grasset (un des précurseurs de l’Art nouveau) aidé du maître verrier Félix Gaudin, illustra magnifiquement cette bataille mémorable. Le vitrail fut terminé en 1903, dans un contexte bien tendu.

Marie Lévêque,
Historienne, Présidente de la SHMR.

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